Yelp的欧盟反托拉斯投诉“对谷歌来说不好看”

作者:樊骀榫

在线评论服务公司Yelp Inc.(纽约证券交易所股票代码:YELP)提出的反垄断投诉可能会使谷歌公司(纳斯达克股票代码:GOOGL)和欧盟监管机构之间达成一项待决协议,因为美国大型搜索引擎在搜索结果中给予了优惠待遇。它还可能迫使谷歌在法庭上回应竞争对手的投诉。欧盟竞争政策负责人JoaquínAlmunia专员与加利福尼亚州山景城的搜索巨头合作已有一年多的时间,可能解决谷歌在欧洲网络搜索领域的主导地位让竞争对手难以获得的担忧牵引那里。法律专家周四表示,阿尔穆尼亚希望在今年秋季退出之前与谷歌达成协议,但正式将Yelp纳入诉讼程序可能会对他的计划产生“重大影响”。 “Yelp不是一家总是提出这类批评的公司,因此这将增加阿尔穆尼亚重新审议和解的压力,”专门研究反垄断法的罗格斯大学法学院教授迈克尔·卡里尔说。阿尔穆尼亚与谷歌合作的部分暂定协议要求该公司通过搜索结果向竞争对手提供优惠待遇。但像微软公司(纳斯达克股票代码:MSFT)这样的竞争对手表示这还不够,该公司是几年前针对谷歌的原始投诉的一方。 Carrier说,为了回应微软和Yelp的担忧,该委员会可能会加强与谷歌的和解条款,或者它可能会迫使搜索巨头进入法庭。 “对于谷歌来说,有太多的尝试来解决,这么多的修改都不好看,”开利说。 “如果那些人失败,看起来批评者会占上风,在解决方案中还不够......允许它继续进行。”根据欧洲法律,委员会必须至少正式考虑Yelp的上个月提出的投诉。如果被接受,Yelp还有权就欧盟与谷歌之间的任何和解提出上诉。波士顿大学(Boston University)法学教授凯斯•希尔顿(Keith Hylton)表示,“我对投诉人仍在处理这个问题并不感到惊讶。” “谷歌提出的这笔交易对谷歌来说似乎是一个不寻常的,令人惊讶的好处。”Hylton说,对谷歌最引人注目的投诉是能够观察竞争对手的行为,比如Yelp,然后模仿他们的服务,可能会增加新功能或对原始功能进行改进。然后,Google可以更加突出地对自己的服务进行排名,并从客户那里获得大部分网络流量,Hylton称这是一个“严重的竞争问题。”在委员会正式审核后,Yelp的投诉可能被拒绝或被接受为针对谷歌的反托拉斯诉讼程序,但至少委员会有义务合法回应Yelp的投诉。 “他们有相当多的自由裁量权,但欧盟必须以某种方式正式作出回应,”洛约拉大学教授兼消费者反托拉斯研究所所长Spencer Weber Waller表示。 “如果欧盟选择不做任何事情,或者选择继续达成协议,Yelp已经提出正式投诉,Yelp将拥有一定的上诉权。”Yelp最终可能会迫使Google进入法庭吗?沃勒表示,其上诉将是“向上游游泳”,因为听取其上诉的法院将为该委员会提供回旋余地。沃勒说:“考虑到他们已经接近调查的结束,因为有一段时间已经有待处理的交易,在我看来,它必须成为强制谷歌上诉的重磅炸弹”。....